カテゴリ: 歯の痛み

歯が痛い時に考えられる原因

歯が痛いと、「虫歯だ!」と思ってしまうかもしれません。ですが、歯が痛く感じる場合でも、虫歯が原因でないことは実はよくあることです。どんなものがあるのか、見てみましょう。

■歯が痛い時に考えられる原因

・虫歯
歯が痛い時にまず疑うのは虫歯です。虫歯が軽いうちは冷たいものや甘いものでしみる、という症状が出ますが、ひどくなるにつれ、温かいものでもしみるようになり、神経まで虫歯が達すると「歯髄炎」を起こしてズキズキと持続的な痛みが出てきます。

・歯の破折
歯にヒビが入って痛むこともあります。ヒビは肉眼であまり見えないことも多く、痛みの原因が分からずに長い間苦しんでしまう人もいます。症状は噛むと痛い、しみる、というような症状から、ズキズキ痛むというような症状まで様々です。

・歯根に膿が溜まった
神経を抜いた歯が何年か経ってから痛み出す場合があります。このようなケースのほとんどは、歯根の先端に膿が溜まり痛みを出しています。

・知覚過敏
虫歯でなくても、例えば歯茎が下がってその部分から冷たいものなどでしみる「知覚過敏」のケースもあります。

以上の他にも、歯が原因でないのに歯が痛く感じるケースもあります。例として、副鼻腔炎を起こして上の歯が痛く感じるケースや、顎関節症の筋肉の痛みが下の奥歯の痛みに感じるケース、そして口内炎も歯の痛みとして感じることもあります。

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痛い歯を特定するのは実は難しい

歯が痛いと訴える患者さんにどの歯が痛いか聞くと、実際に痛みを出している歯と違う歯を指す場合がよくあります。前歯の場合はそれほど間違えることはありませんが、奥歯では決して珍しいことではありません。特に、実際に痛い歯の一つ手前の歯を指すことが多く見られ、第二大臼歯に関しては、その痛みを手前の歯の痛みとして感じる人の方が多いという実験結果もあります。

しかしこれは前後の歯だけでなく、上下の歯で錯覚することもよくあります。下の歯が痛くても上の歯が痛く感じたり、またはその逆もありえます。これは歯の痛みを伝える神経からの信号を脳が正確に捉えることができなくなることで起こります。

歯の痛みがひどいとその辺一帯が痛く感じたり、ひどい時には顔半分や頭まで痛くなってしまったりすることもあります。このように、痛みには広がって感じるような性質があり、どこが痛いのかだんだんと自分でもわからなくなってきます。

歯医者さんで痛い部分のレントゲンだけでなく、全体の大きなレントゲンを撮られて不思議に思ったことのある人もいるかもしれません。これは、このように痛みを感じている歯が実際は違う部分が原因であるケースが多い、というのも理由の一つなのです。

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